Heden én verleden kwamen samen bij Surinaamse boekpresentatie van Vlucht in de werkelijkheid

Vrijdagavond 3 februari 2023 vormde het schrijvers-en dichtershuis Dobru Oso het decor van de eerste boekpresentatie van Vlucht in de werkelijkheid, het debuut van Patrick Wouters.
Patrick blikt terug op deze geslaagde en goed bezochte avond
, waarvan een video terug te zien is op zijn Youtubekanaal. Vlucht in de werkelijkheid is het caleidoscopische verhaal over het leven vóór de dood. Over vriendschap en familierelaties. Met flashbacks naar gebeurtenissen in Indonesië en Suriname.

Een onvergetelijke avond
Een onvergetelijke avond was het zeker: mijn eerste boekpresentatie. Warmmenselijk en feestelijk. Zelfs twee oud-collega’s uit Nederland verrasten me met hun bezoek.
Veel vrienden en bekenden uit Paramaribo waren present en dat maakte de avond extra bijzonder voor mij. Het is sensationeel om voor te dragen uit je eigen werk, erover te spreken en daarna te signeren. Veel om dankbaar voor te zijn dus.

Foto’s van Charlene van Varseveld, Reina Raveles en Peggy Zeitlin

Reina Raveles, de jongste dochter van Robin Ewald ‘Dobru’ Raveles, opende de avond namens de organisatie. Het huis dat verhalen vertelt was de gedroomde locatie voor de boekpresentatie.

Schrijver en documentairemaker Tessa Leuwsha (De wilde vaart, Plantage Wildlust en Fansi’s stilte) begeleidde de avond op een warme, verbindende wijze.
Na mijn voordracht van het gedicht Foto van Herman de Coninck, ontstond tussen Tessa en mij een boeiend gesprek. Tijdens het interview passeerden verschillende facetten uit het boek de revue. Met daarbij ook aandacht voor het Indische verhaal dat mijn boek ook is. In Suriname is men met de Indische geschiedenis niet altijd bekend. Suriname kent een aanzienlijke Javaanse gemeenschap (door immigratie).

Henk van der Zwan, ambassadeur van het Koninkrijk der Nederlanden in Suriname nam het boek in ontvangst en sprak mooie, rake woorden van verbinding. Heel actueel. Want we stonden ook stil bij de recente excuses over ons slavernijverleden.

Terugkijken op Youtube
Op mijn Youtubekanaal vind je een video van de boekpresentatie (36 minuten). Bekijk de video via deze link: https://youtu.be/QbKzP2tnkfM
Meer beeldmateriaal komt binnenkort beschikbaar.

Deze avond is mede mogelijk gemaakt dankzij Happiness, Suriname Routes, Dobru Oso, de familie Raveles, Tessa Leuwsha en Scott Schotsborg.

Dank aan mijn lieve vrienden en collega’s van de Nederlandse ambassade in Suriname en iedereen die erbij was: live of in gedachten.

Op naar de Nederlandse boekpresentatie van 23 maart 2023 in Den Haag. Hieraan verlenen Wieteke van Dort en Ricci Scheldwacht en boekhandel De Vries Van Stockum hun medewerking.

Vlucht in de werkelijkheid is te koop via onder meer:

Vlucht in de werkelijkheid Tip van de sluier: verzameld

Op donderdag 23 maart 2023 vindt de Nederlandse boekpresentatie plaats van Vlucht in de werkelijkheid. De boekpresentatie in Suriname vindt plaats op vrijdag 3 februari 2023. Regelmatig licht Patrick Wouters een tip van de sluier op met wetenswaardigheden over zijn eerste boek.
In deze post vind je alle bijdragen bij elkaar verzameld.

Tip van de sluier

Julian Wouters verzorgde de vormgeving van de boekomslag. Charlene van Varseveld maakte de foto rechts. Julian maakte tevens de auteursfoto.

Vlucht in de werkelijkheid: Tip van de sluier 3

Op donderdag 23 maart 2023 vindt de Nederlandse boekpresentatie plaats van Vlucht in de werkelijkheid. De boekpresentatie in Suriname vindt plaats op vrijdag 3 februari 2023. Tot die tijd licht Patrick Wouters regelmatig een tip van de sluier op met wetenswaardigheden over zijn eerste boek.

Het huis op de hoek
De liefde bracht me in 2016 naar Suriname. Sindsdien ben ik er zes keer naartoe gereisd en heb er langere tijd gewoond en remote gewerkt.
Vanaf de eerste dag intrigeerde het huis op de hoek van de Van Roseveltkade en de Julianastraat mij. Ik liep of reed er dagelijks langs. Het is één van de bekendste huizen in de wijk Combé: het huis van Dobru. Dobru Oso: het woonhuis van de legendarische en evenzo intrigerende dichter-schrijver-politicus Robin Ewald Raveles, wereldwijd bekend als Dobru (1935-1983).

Voorjaar 2022 maakte ik kennis met zijn jongste dochter Reina Raveles. Ze leidde me rond in het voormalige woonhuis van haar ouders en liet daarbij de schrijfkamer van haar vader zien. ‘Het huis dat verhalen vertelt’ herbergt ook het geweldige schilderij dat Giovanni Jona van haar vader maakte, die met zijn gedichten (waaronder Wan Bon) een nationale held werd. De zolder van het huis deed mijn schrijvershart sneller kloppen. Reina deelde haar eigen herinneringen aan de prille jaren tachtig met mij, die ze inmiddels ook aan het papier toevertrouwt. Dat de Surinaamse presentatie van mijn boek in Dobru oso plaats vindt is een grote eer. Had me geen andere plek kunnen voorstellen.

Dobru Oso – Dobru – Wan Bon gedicht en pleintje, Paramaribo – Reina Raveles 2023

Wan Pipel: Één volk
Onze buurman van The Basement Barbershop heeft een prachtige zwart-witfoto van Dobru in zijn zaak. Het is onvermijdelijk Raveles niet direct in zijn ogen te kijken. Deze foto, het borstbeeld dat Erwin de Vries van hem maakte en het bezoek aan Dobru Oso inspireerde me om Dobru een cameo appearance in mijn boek te geven. Ik verdiepte me verder in zijn werk en leven. Cynthia Abrahams schreef een boeiende biografie onder de titel Robin ‘Dobru’ Raveles met als ondertitel: Surinamer, dichter, politicus 1935-1983, Wan Bon – Wan Sranan – Wan Pipel. Hoe ik die cameo rol zou vormgeven werd pas afgelopen voorjaar 2022 duidelijk, daags voordat ik mijn manuscript voor eindredactie inleverde. En of ik daarmee Dobru recht doe, is aan de lezer.

Voorjaar 2022 – Instagrampost – Foto’s: Reina Raveles

In Suriname schreef ik mijn eerste boek af. In Switi Sranan eindigt mijn boek. Ook in mijn tweede boek Rauw/Rouw, waaraan ik momenteel schrijf, zal Suriname een plek krijgen.
De afgelopen zesenhalf jaar bouwde ik een eigen band met het land op. Ik zal er altijd graag terugkeren. Dobru’s liefde voor land en volk, zijn aansprekende voordrachten en rake, soms activitische gedichten geven ook anno 2023 genoeg stof tot nadenken.

Boekpresentatie Suriname
Op vrijdag 3 februari 2023 19.00 uur vindt de Surinaamse boekpresentatie plaats op een voor mij eveneens betekenisvolle plek: het woon-en werkhuis van de legendarische dichter-politicus Dobru: Robin Ewald Raveles, 1935-1983. Schrijver en documentairemaker Tessa Leuwsha gaat die avond met mij in gesprek over mijn boek.
De boekpresentatie is onderdeel van de Freida Bakana Fatu die 17:00 uur begint. Je bent daarbij ook van harte welkom. Dit evenement is georganiseerd door Suriname Routes en Happiness.
Check de Faceboopagina van de organisatie: https://www.facebook.com/events/552172119966698

Suriname, Paramaribo, Grote Combéweg 2016. Dobruportret, tweede van links, naast Anton de Kom en Sophie Redmond. Het vervallen huis rechts is er inmiddels niet meer. Het fijne huis in het midden is helemaal opgeknapt.

© Patrick Wouters Photography

Vlucht in de werkelijkheid: Boekpresentatie Suriname 3 februari 2023

De boekpresentatie van mijn boek Vlucht in de werkelijkheid in Suriname vindt plaats op vrijdag 3 februari 2023 om 19:00 uur.

Tessa Leuwsha

Ik ben dankbaar dat dichters/schrijvershuis Dobru Oso het decor vormt van de lancering van mijn boek dat ik in Suriname afschreef. Dankbaar dat schrijfster en documentairemaker Tessa Leuwsha mij interviewt over (de totstandkoming van) mijn eerste boek. Tessa is auteur van onder meer De wilde vaart, Plantage Wildlust en Fansi’s stilte.

De boekpresentatie is onderdeel van de Freida Bakana Fatu die 17:00 uur begint.

Dit evenement is georganiseerd door Suriname Routes en Happiness.
Check de Faceboopagina van de organisatie: https://www.facebook.com/events/552172119966698

Vlucht in de werkelijkheid: Tip van de sluier 2

Op donderdag 23 maart 2023 vindt de Nederlandse boekpresentatie plaats van Vlucht in de werkelijkheid. Tot die tijd licht Patrick Wouters regelmatig een tip van de sluier op met wetenswaardigheden over zijn eerste boek.

December 2022
Op verschillende momenten van de dag zie ik hem buiten wandelen: een krasse tachtiger.
s-Avonds met een veiligheidshesje aan. Kuilen in de weg en wat door moet gaan voor stoep, zorgvuldig mijdend. Overdag, slenterend langs de kant van de weg. Auto’s behendig uit de weggaand. De abominabele kwaliteit van het wegdek geeft fijntjes de stand van het land weer.

Een week voor Kerst spreek ik hem aan op de Verlengde Mahonylaan in Paramaribo. Ik stel me aan hem voor. Voorjaar 2022 hebben we e-mailcontact gehad over zijn onvergetelijke, iconische film Wan Pipel. Één van mijn lievelingsfilms. Een vriendelijke blik van herkenning. De Surinamepassages uit Vlucht in de werkelijkheid zijn geïnspireerd op zijn meesterwerk. Mijn boek schreef ik voorjaar 2022 af in Suriname en het eindigt ook daar. Mijn eigen slenteren door de oude stad droeg daar mede aan bij.

Pim de La Parra

Filmmaker Pim de la Parra (1940) woont alweer sinds mensenheugenis in zijn geboorteland. Hoewel Wan Pipel hem in 1976 financieel de kop kostte, is de eerste Surinaamse speelfilm nog steeds immens populair. Nog even hartstochtelijk vertelt hij over zijn film en beantwoordt hij trouw en zo gedetailleerd mogelijk al mijn vragen over de totstandkoming van zijn film.
Ik ben blij dat hij mijn boek wil aannemen, dat enkele dagen ervoor van de persen kwam.
De mensen in Suriname die een bijdrage leverden aan mijn boek, voorzie ik inmiddels van de eerste editie die voor de Surinaamse markt verschenen is. De La Parra is daar een van. 

De La Parra vond het eerst maar een gekunsteld idee om via het verhaal van ‘ene Jim’, een ode aan Wan Pipel te brengen. Althans, dat was zijn reactie op mijn synopsis en vragen aan hem. Ik moet zeggen dat ik ook nog zoekende was hoe ik een ode aan zijn film kon brengen. Het bleek uiteindelijk eenvoudiger dan ik dacht en ik ben blij dat ik vastgehouden heb aan het eerste, rudimentaire idee: laat het personage waar het om gaat zelf vertellen waarom hij van Suriname houdt. En zo geschiedde.

Fragment uit Vlucht uit de werkelijkheid
Via de Costerstraat, de Verlengde Mahonylaan, rechtsaf de Prins Hendrikstraat in en linksaf de Regentessestraat in, wandel ik naar de Julianastraat. Het had sneller gekund, maar dit is mijn route.
De scholieren in uniform lopen naar de scholen in de buurt. Of ze houden zich op bij de rotishop Carili. Het is op dit tijdstip razend druk, net als tijdens lunchtijd.
Ik passeer rechts op de hoek van de Van Roseveltkade het huis van de grote dichter Dobru. Tegenover de Sommelsdijkse kreek. ‘Het huis dat verhalen vertelt, Erik.’
Ik volg de slenterroute van mijn vader langs de Sommelsdijkse kreek met aan de rechterkant de Nederlandse ambassade. Het lijkt of ze leegstaat. Ik sla rechts af, de Grote Combéweg in. Bij Zus & Zo maak ik een foto van de beschilderde schutting van Surinaamse helden met op de achtergrond het witte houten huis dat ik zo mooi vind. Iedere keer dat ik hier ben is het vervallener dan de vorige keer. Het portret van Dobru, het tweede van links, is gebaseerd op een foto die in de kapperszaak hangt waar mijn vader trouw om de zes weken kwam.
Net als mijn vader slenterde Dobru vaak door de oude stad, herkenbaar aan zijn afrokapsel, zwarte snor en grijze baard. Op weg naar zijn werk in het Surinaamse parlement op de hoek van de Grote Combéweg en de Gravenstraat (Henck Arronstraat).

Boekpresentatie Suriname
Op vrijdag 3 februari 2023 19.00 uur vindt de Surinaamse boekpresentatie plaats op een voor mij eveneens betekenisvolle plek: het woon-en werkhuis van de legendarische dichter-politicus Dobru: Robin Ewald Raveles, 1935-1983. Schrijver en documentairemaker Tessa Leuwsha interviewt mij die avond.
Check de Faceboopagina van de organisatie: https://www.facebook.com/events/552172119966698

Dobru Oso & Dobru: Robin Ewald Raveles

Verder kijken
De door Eye Film gerestaureerde versie van Wan Pipel is online te bekijken.

Fotobron: Pim de La Parra, Guus Dubbelman/ de Volkskrant

Vlucht in de werkelijkheid: Tip van de sluier 1

Op donderdag 23 maart 2023 vindt de Nederlandse boekpresentatie plaats van Vlucht in de werkelijkheid. Vrijdag 3 februari is de boekpresentatie in Suriname voorzien.
Tot die tijd licht Patrick Wouters regelmatig een tip van de sluier op met wetenswaardigheden over zijn eerste boek.

Vlucht in de werkelijkheid (werktitel: Foto van vroeger) kent een lange ontstaansgeschiedenis. Hoewel ik me er pas in 2007 toe zette om een omvangrijker verhaal te schrijven, dateren sommige tekstfragmenten uit de jaren negentig van de vorige eeuw (!).

Na mijn tweede rootsreis naar Indonesië (1993) schreef ik drie reisverhalen voor het Indisch maandblad Moesson. Daarop voortbordurend maakte ik een reconstructie van mijn Indische familiegeschiedenis. Ik probeerde daarbij de verhalen die ik kende door te vertalen naar een meer universele (familie)geschiedenis. Ik liep hopeloos vast in de familiekroniek die ik oorspronkelijk wilde schrijven.
Terwijl mijn fantasie op hol sloeg, merkte ik ook dat mijn stamboomonderzoek niet echt verder meer kwam: alle informatie was verwerkt en er kwam geen nieuwe informatie meer bij. Welke kant zou het op gaan?

Gestimuleerd door een Zweedse familiekroniek in Nederlands-Indië, Wie steeds op de wind let, geschreven door Agneta Pleijel (onze families zijn aan elkaar verwant), durfde ik meer te spelen met de feiten en de kennis van mijn familiegeschiedenis. Ik koos een ander vertellersperspectief en liet het autobiografische los. Ik ging allengs speelser schrijven, daarbij geïnspireerd door een bijzondere foto uit Moesson, gestuurd aan het Indisch Familie-archief door een onbekende inzender.
Deze foto intrigeerde me direct. Prompt schreef ik de eerste pagina’s van het verhaal Foto van vroeger en de rest volgde van zelf.
Een fragment daaruit staat onder de foto van de onbekende inzender…

Op de foto uit 1920 zie je mijn overgrootvader, gefotografeerd met zijn oudste zoon (mijn opa van moederskant) op het erf van zijn huis, ruim 50 km van Soerabaja vandaan.
Mijn overgrootvader zit ontspannen op de bank, terwijl opa – die zo’n tien jaar oud moet zijn geweest – afwezig in de lens kijkt. De Indische stamvader met zijn fraaie slaapbroek van batik uit Cirebon, verzorgde snor, volle baard en zware wallen onder zijn ogen zit erbij alsof het altijd zo geweest is.
‘Hij is zo verindischt,’ zou zijn eerste, Hollandse vrouw minachtend hebben gezegd. In niets leek hij nog op de magere blonde jongen die in 1877 met gemengde gevoelens naar Indië vertrok.


Fragment uit Vlucht in de werkelijkheid, deel I, Foto van vroeger.